Les chercheurs reçoivent les premiers indices concrets selon lesquels un vaccin peut freiner la propagation du coronavirus, et pas seulement empêcher les gens de tomber gravement malades. 

Les personnes vaccinées avec les vaccins de Pfizer et qui sont toujours infectées par le coronavirus portent moins de virus dans leur corps que les personnes non vaccinées qui sont infectées, rapportent des chercheurs israéliens dans deux études préliminaires distinctes publiées le 8 février sur medRxiv.org.

Si les vaccins réduisent la propagation du virus, «cela signifie que même les personnes [qui] ne sont pas vaccinées bénéficieront d’une protection contre les personnes vaccinées qui les entourent», déclare Marm Kilpatrick, chercheur en maladies infectieuses à l’Université de Californie, Santa. Cruz. Au fur et à mesure que de plus en plus de personnes se font vacciner, elles ne contamineront plus autant d’autres personnes qu’elles auraient pu avant le vaccin, dit-il.

Alors même que les données sur la capacité des vaccins à freiner la transmission commencent à peine à apparaître, les responsables de la santé publique américains ont mis à jour les directives de quarantaine pour les personnes vaccinées exposées au virus. Si l’exposition se produit de deux semaines à trois mois après avoir reçu les deux doses de vaccin Pfizer ou Moderna, aucune mise en quarantaine n’est nécessaire , ont déclaré les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis le 10 février. C’est parce que les vaccins sont très efficaces pour prévenir les symptômes du COVID-19, et on pense que les personnes qui tombent malades sont plus susceptibles de transmettre le virus.

La nouvelle découverte selon laquelle les vaccins peuvent freiner la propagation du coronavirus provient des données de vaccination et d’infection d’Israël. Après qu’un essai clinique a montré que le vaccin de Pfizer avait une efficacité de 95% pour prévenir les symptômes du COVID-19 , les responsables de la santé israéliens ont rapidement vacciné une grande partie de la population du pays – en particulier les personnes de 60 ans et plus ( SN: 18/11/20 ). Au 6 février, 80 pour cent des personnes de ce groupe d’âge avaient reçu les deux doses du vaccin contre 20 pour cent des plus jeunes, selon les données de Our World in Data. Près de la moitié de la population a reçu au moins une dose, et les taux d’infection et d’hospitalisation en Israël sont en baisse.

Curieux de voir si l’effort de vaccination freine la transmission virale, les chercheurs ont comparé les niveaux de virus dans plus de 15000 échantillons de test de coronavirus. L’équipe ne connaissait pas le statut vaccinal des personnes testées. Mais «c’était un moment unique où nous avions deux groupes différents» dans la population, les personnes âgées ayant probablement été vaccinées et les plus jeunes probablement pas, dit Ella Petter, biologiste informatique chez MyHeritage Lab, une société de généalogie dont le siège est à Ou Yehuda, Israël, qui effectue des tests COVID-19.

Les échantillons testés positifs pour le coronavirus provenant de personnes de plus de 60 ans présentaient en moyenne des niveaux inférieurs de coronavirus que les échantillons de personnes âgées de 40 à 60 ans, qui étaient moins susceptibles d’avoir été vaccinées, ont découvert Petter et ses collègues. Les analyses informatiques ont montré que le déploiement du vaccin expliquait le mieux les différences entre les deux groupes, plutôt que des facteurs tels que la démographie ou les nouvelles variantes de coronavirus ( SN: 2/5/21 ).

Dans une étude distincte, les chercheurs ont découvert que les personnes infectées dans les 12 jours suivant leur premier vaccin Pfizer – et n’avaient que peu ou pas de protection contre le COVID-19 – hébergeaient quatre fois plus de coronavirus dans leur corps que les personnes infectées plus de 12. jours après leur premier coup.

Des études antérieures ont montré que lorsqu’il y a moins de virus dans le corps, une personne est moins susceptible de transmettre le coronavirus à d’autres par rapport aux personnes ayant une charge virale plus élevée. Compte tenu des nouvelles découvertes qui montrent que les personnes vaccinées qui sont encore infectées ont moins de virus que les personnes non vaccinées, les données suggèrent que le vaccin de Pfizer pourrait réduire la propagation du coronavirus.

Bien que les personnes vaccinées semblent moins susceptibles de transmettre le virus, on ne sait pas exactement dans quelle mesure la transmission pourrait encore se produire. C’est parce que la charge virale des gens peut varier considérablement en général; la diminution signalée de la charge virale chez les personnes vaccinées est faible par rapport à la gamme de niveaux viraux que les experts ont constatée chez les patients COVID-19, dit Kilpatrick.

Il est également important de noter que les études montrent «un instantané des charges virales», représentant la quantité de virus transportée par une personne à un moment donné, dit-il. L’analyse de la charge virale sur une infection entière – du premier test positif à la guérison – montrerait comment l’infectiosité pourrait fluctuer pendant cette période. Cela pourrait aider les chercheurs à mieux comprendre les effets de la vaccination, par exemple pendant combien de temps une personne qui a attrapé le virus avant d’être entièrement protégée par un vaccin pourrait être contagieuse.

Et on ne sait pas si la deuxième dose, qui donne un coup de pouce supplémentaire à la réponse immunitaire, pourrait réduire davantage la charge virale chez les personnes vaccinées, dit Kilpatrick. On ne sait pas non plus combien de temps la protection pourrait durer.  

Pourtant, ces charges virales plus faibles observées dans les échantillons de test de coronavirus suggèrent que même si les personnes vaccinées sont infectées, elles peuvent libérer moins de virus dans l’environnement sous forme de gouttelettes respiratoires et d’aérosols. Et cela laisse entendre que les personnes vaccinées peuvent être moins contagieuses, bien que les études n’aient porté que sur les personnes qui ont reçu le vaccin de Pfizer. Si cela est vrai, cela pourrait aider à accélérer la fin de la pandémie et à revenir à une sorte de normalité ( SN: 1/29/21 ).

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